Charles Darwin – De l’Origine des espèces

Description

Le 24 novembre 1859 sort en librairie, à Londres, un ouvrage au titre ambitieux qui résume à lui seul le contenu : De l’Origine des espèces par la sélection naturelle ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie. Son auteur Charles Darwin (1809 – 1882) est un quinquagénaire seulement connu des spécialistes. Pourtant, cet ouvrage bénéficie d’un succès immédiat et le premier tirage (1250 exemplaires) est épuisé dans la journée…Les théories développées par Charles Darwin allaient bouleverser le dogme d’une nature immuable depuis la création du monde.

Le biologiste Charles Darwin publie une étude qui va bouleverser le dogme de l’immuabilité de la nature depuis sa création. Le titre en résume bien la portée : De l’Origine des espèces par la sélection naturelle ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie.

Ce livre de Darwin connait un succès immédiat. Depuis, sa théorie sur l’évolution a fait le tour du monde.

L’édition originale chez John Murray avec une couverture rigide verte est un livre de collection qui atteint plus de 200 000 € sur le marché. Darwin fera cinq autres éditions de son livre avec plusieurs améliorations et modifications à sa théorie.

Lorsque Charles Darwin écrivit L’Origine des Espèces il y a 150 ans, il évita délibérément le sujet de l’origine de la vie. Une équipe internationale, conduite par Juli Pereto, du Cavanilles Institute à Valence (Espagne), réfute l’idée d’un Darwin écartant ce sujet, et montre que le naturaliste britannique expliquait dans d’autres documents comment les premiers ancêtres seraient advenus à l’être.

Darwin explique dans ce livre que « tous les êtres organiques qui ont vécu sur Terre pourraient être les descendants d’une forme primordiale ». Il ne s’arrêta pas là, et réfléchît aux processus évolutifs sous-tendant la biodiversité. Il était convaincu de l’importance première du problème du passage de la matière chimique inanimée à la matière vivante. Ses idées à ce sujet figurent dans sa correspondance privée et des cahiers de notes.

Darwin explique dans un commentaire figurant dans un cahier de notes datant de 1837 que la relation intime entre le phénomène vital, d’une part, et la chimie et ses lois, d’autre part, rend l’idée de génération spontanée concevable.

Dans une lettre datant de 1871, adressée à son ami, le botaniste et explorateur anglais Joseph D. Hooker, il imagine un petit étang chaud où la matière serait passée, sous l’effet d’un arrangement, à l’aide de composants chimiques et des sources suffisantes d’énergie, à l’état de matière évolutionnaire.

Dans d’autres lettres, Darwin fait part à des collègues tels qu’Alfred Russel Wallace et Ernst Haeckel de l’idée selon laquelle la génération spontanée est importante pour la cohérence de la théorie. Il faisait part en même temps du fait que la science n’était pas assez avancée pour traiter de la question (d’où sa réticence à en parler publiquement) et qu’il ne vivrait pas pour la voir résolue.

Notons que l’idée de génération spontanée est proposée par Darwin alors même qu’il était au fait des expériences de Pasteur allant à l’encontre de cette idée. Les chercheurs notent aussi que son explication de l’origine de la vie ne mentionne pas l’intervention divine. Il s’agit par conséquent d’une approche essentiellement naturaliste, fonction de l’état des connaissances de l’époque.

Télécharger le livre au format Pdf par le lien ci-dessous :

Charles Darwin – De l’Origine des espèces

Bonne lecture !

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